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数学の問題が「身体的苦痛」の引き金に “言い訳”でなかった初の研究結果

引用URL:
http://sankei.jp.msn.com/wired/news/121113/wir12111311420004-n1.htm


数学の問題が「身体的苦痛」の引き金に “言い訳”でなかった初の研究結果
2012.11.13 11:42


 多くの人にとって数学の問題は思い浮かべるだけでもぞっとするものだ。なかには「苦痛だ」という人さえいるほどだが、実はこうした訴えが「大げさな言い草」とは言い切れないとする研究結果が発表された。


 多くの人にとって、四則演算や分数、微積といった数学の問題は、それを思い浮かべるだけでもぞっとするものだ。なかには「苦痛だ」という人さえいるほどだが、実はこうした訴えが実体を伴わない「大げさな言い草」とは言いきれないとする研究結果が先ごろ発表された。

 この研究を行ったのはイアン・リヨンとシアン・ベイロックというふたりの心理学者。彼らはこの研究で、数学に対して不安を感じやすい人(HMA:high levels of mathematics-anxiety)は、問題を解くことを想像するだけでも身体的痛みを感じることがわかったという。

 シカゴ大学に籍を置くリヨン氏とウエスタンオンタリオ大学に在籍するベイロック氏は、「社会的拒絶が実際の痛みと類似する経験を人々にもたらすことがあり、この痛みは不安の大きさに応じて変化する」という別の研究に触発されて、この研究に着手することにした。数学が人によっては不安を与えるものだと考えたふたりは、この研究を通じて「不安が身体的な痛みをもたらす神経反応を誘発する」という現象をより深く理解できると考えた。

 「数学の問題を解かなければならないという想像が人に不安をもたらし、さらにこの不安が身体的痛みを生み出す」という仮説を携えて実験に望んだふたりは、まず28人の被験者に「数学の問題に対してどれほど不安を感じるか」を訊ねるアンケートを行い、「不安を感じやすい人」と「あまり不安を感じない人」という2つのグループをつくった。

次に彼らは、被験者に言葉と数に関する一連の問題を出し、それに答える被験者の脳の様子をMRIでスキャンした。この実験ではMRIの中に横たわった被験者に対して、実際の問題を出す前に色の異なるフラッシュライトを点灯させた。色の違いによって、被験者はこれから出される問題が言葉に関するものか、それとも数に関するものか、そして簡単なものか難しいものかという難易度もわかる仕掛けだった。

 この実験の結果、被験者の脳には(数学の)問題を想像しただけで不快感を覚えたことを示す反応が表れることがわかった。また、言葉の問題でも数の問題でも、簡単な問題の場合は2つのグループの反応に違いは見られなかったのに対し、難しい問題の場合は「不安を感じやすい人」のグループのほうが「あまり不安を感じない人」のグループよりも大きな反応がみられたという。

 リヨン氏は今回の研究結果について、「数学への不安を想像するだけでも神経反応が生じることが初めて証明された」と話している。
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